进军服务器管理器,低功耗ARM来势汹汹
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ARM的来势汹汹足以让英特尔打个寒颤,被英特尔垄断多年的PC和服务器市场很有可能被这个搅局者打破。

10月31日,移动芯片领域的幕后巨头ARM公司在北京正式发布了两款64位处理器产品Cortex A50系列。这是ARM公布的首批64位处理器,意图在移动领域进一步扩大自己相对于英特尔的领先地位,同时进军英特尔占优的服务器市场。

这个移动芯片领域幕后巨头最大的杀手锏事实上是低功耗处理器架构,然而,在主频和性能不断更新的时代仍然保持低功耗确实是个难题。眼下,包括英特尔在内的竞争对手们都在乐呵呵地旁观ARM如何面对这一挑战。

ARM公司首席商务官Mike Inglis将此形容为“公司成立25年以来最重要的发布”。据记者了解,包括三星、意法半导体,以及中国芯片厂商海思半导体在内的6家芯片厂商成为首批公开授权的合作伙伴。

ARM首席运营官 Graham Budd对此显得很淡定,因为 ARM的解决方案很有可能明年就能问市,届时,无疑会给刚刚进入移动端不久的英特尔又一打击。

据Mike Inglis预计,合作伙伴基于ARM架构的64位处理器将会于2014年正式面向市场销售。“PC市场花了八年的时间从32位过渡到64位,我相信手机或者移动市场转变会快得多,但是也不会一蹴而就的。”Mike Inglis表示。

挑战低功耗

移动领导半导体变革?

“明年,我们的重头武器big.LITTLE(大小核)技术有望在智能手机中出现。” Graham Budd日前在ARM一年一度的技术大会上对《第一财经日报》记者说,ARM会将高性能的A15架构和低功耗的A7架构放在一颗芯片内,根据负载需要自动切换。

在PC时代,Win-tel(微软+英特尔)联盟引领了整个行业的发展。电脑芯片的一步步升级换代基本都由英特尔推动。但随着移动智能终端的兴起,规则逐渐改变。

比如,当需要大量运算的时候,就用A15的核,而如果只是看电子书、听音乐、发短信等简单功能,就用A7的核。这对解决性能和功耗之间的矛盾非常合适。

“在过去PC行业其实对半导体企业有非常重要的塑造功能,但是我们相信以后应该是由移动行业来塑造半导体企业的未来,这是一个重大的改变。”Mike Inglis说。

据了解,如果是“四核A7四核A15”共8个核的搭配模式,可以节省70%以上的能源。目前,三星已在开始尝试这个不错的想法,将在明年2月的国际固态电路会议ISSCC 2013上详细介绍。

他 做出这样判断的依据主要是两点。第一是从规模的角度,“PC的年销量维持在亿级很长时间,而移动终端的销量是十亿级别。”Mike Inglis认为,如此巨大的规模差距是所有芯片厂商都已经意识到的。来自IDC的最新数据显示,仅仅在2012年第三季度,三星一家的手机出货量就达到 1.054亿部,较上年同期增长21%。

ARM之所以不断研发新技术死守强势领域,正是因为,在PC市场江河日下之际,对手英特尔将触角伸向了移动芯片领域,急切地希望在智能手机以及平板市场快速打开局面。

第二是从利润的角度。PC市场的芯片利润很高,Win-tel联盟拿去了产业的大部分利润,这也间接导致了PC行业过去数年没有太大的变化。而在移动市场利润则更加分散,很多产品本身就只有几十美金,“这就对半导体行业提出了不一样的要求。”

威尼斯手机娱乐官网 ,近日,英特尔联合摩托罗拉推出了TD版本的智能手机MT788,这是英特尔与联想合作推出K800之后,在中国市场推出的第二款采用英特尔芯片的智能手机。英特尔和摩托罗拉方面的说法是,足以比拼市面上的四核手机产品。

当 然,目前移动领域主要还是基于32位的产品,无论是处理器,还是操作系统,乃至于应用程序都是如此。在Mike Inglis看来,这个生态系统还需要时间去完善。PC市场花了8年时间从32位过渡到64位,Mike Inglis认为“移动可能需要3年或者4年,甚至是5年,但肯定会更快。”

虽然K800最终的市场反应并不乐观,却给ARM敲响了警钟:英特尔想成为移动领域的又一个分羹者。

那么为什么ARM要急于推出64位的产品呢?从PC行业的例子来看,消费者对于64位系统最直观的印象就是,它能支持4G以上的内存(传统的32位系统只能支持3.25G的内存)。

不过,Strategy Analytics一份报告数据指出,英特尔在智能手机芯片领域的份额仅为0.2%,而基于ARM架构的众多芯片厂商则占据了超过90%的市场份额。

在Mike Inglis看来,“在网络设备或者网络应用领域传统是以64位进行开发的。另外随着我们智能手机或者超级手机当中的内存在不断地扩大,它未来也对64位提出了更多的要求。”

“英特尔在PC上的模式,很难复制到移动领域。”Graham Budd对记者称,“业务模式决定了ARM更占优势,我们设计处理器架构,能使合作伙伴开发出更适应市场竞争的差异化的芯片,这一点英特尔做不到。”

另外一个原因就是来自于OEM厂商的需求。“他们提供的产品可能覆盖

短板待补

到平板到普通的电脑的这样一些产品,他们希望在这些产品当中能够实现软件的一致性和统一性,所以也会对64位有一个大的需求。”

有意思的是,在英特尔挤入移动端的同时,ARM也正在急匆匆地加入英特尔的优势领域。

ARM与英特尔相互进入

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